9 cosas que no sabías sobre el tratamiento con oxígeno hiperbárico

La terapia hiperbárica consiste en aumentar los niveles de oxígeno en la sangre con  fines médicos,  lo  que  se  denomina  hiperoxia. Para   conseguirlo  a  los pacientes se les administra mediante una mascarilla, en unas cámaras diseñadas para ello, oxígeno en una concentración al 93% a una presión de al menos 1,4 atmósferas. La hiperoxia tiene, entre otros beneficios, efecto antiinflamatorio; de formación de nuevos vasos sanguíneos y mejora el riego sanguíneo; acción bactericida; y actuación sobre el metabolismo celular.

“A pesar de que el tratamiento con oxígeno hiperbárico (TOHB) está cada vez más extendido en España, todavía existen muchos mitos y se desconoce su proceso de actuación e incluso de aplicación”, afirma la Dra. Delfina Ferris, directora médico de BioBarica España. Por ejemplo, una de las falsas creencias es que la medicina hiperbárica cura por sí misma, cuando es un tratamiento coadyuvante en las distintas patologías en las que está indicadas.

¿Qué debes saber sobre la medicina hiperbárica?

Tiene 356 años de historia. Se tiene la creencia de que es una especialidad médica nueva, pero no es así. Sus orígenes se remontan a 1662, cuando el fisiólogo británico Henshaw propuso la construcción de una cámara de aire comprimido para tratar enfermedades de su época. “Desde entonces, la medicina hiperbárica lleva años de investigación, desarrollo y crecimiento y hay innumerables trabajos que versan sobre sus beneficios. Lo que realmente es nuevo son los equipos y la tecnología que usamos hoy en día” aclara la directora médico de BioBarica España.

Tratamiento consolidado. Sí. Actualmente el tratamiento está presente en los principales hospitales privados y públicos de España. Además, está incluido en la Seguridad Social en tratamientos como la radionecrosis (muerte celular producida por tratamientos de oncología radioterápica), cicatrización (pie diabético y úlceras), esclerosis múltiple, osteomielitis (infección ósea producida, en la mayoría de los casos, por unas bacterias de las llamadas piógenas, es decir, que producen pus), etc.

No apto para claustrofóbicos. Mito. Las personas que tienen fobia a los espacios cerrados pueden acceder sin problema a las cámaras hiperbáricas. Su ventilación constante y las ventanas por las que el paciente puede ver el exterior en todo momento reducen esa sensación de claustrofobia. Hay que saber también que cuentan con un sistema de válvulas de apertura y cierre rápido, donde el paciente podría estar fuera en menos de un minuto.

No se pueden introducir smartphones o tablets. Error. Las cámaras actuales permiten que el paciente pueda hacer uso de su móvil o su tablet para estar entretenido. No hay contraindicación por ser equipos totalmente seguros.

Beneficios también en mayores. Según avanza la edad, las personas sufren un aumento de los radicales libres, además de una pérdida de capacidad alveolar de difusión del oxígeno. El TOHB beneficia esta difusión e incrementa la oxigenación en sangre en los tejidos, reduciéndose los radicales libres al aumentar la antioxidación.

Siempre con indicación médica. “Nadie puede acceder a un tratamiento con Oxígeno Hiperbárico si antes no se lo ha prescrito un médico. La derivación como terapia coadyuvante puede realizarla un neurólogo, un cirujano vascular, un traumatólogo o un especialista en medicina deportiva, pero las pautas de tratamiento sólo las debe prescribir un especialista de una unidad de medicina hiperbárica, ya que cada caso requiere un número, frecuencia y duración distinta de las sesiones” explica el Dr. Elías López, responsable de BioBarica en Madrid.

Oxigenación por vía respiratoria. Sí. El oxígeno no pasa a la sangre a través de la piel. Su absorción se hace a través de los pulmones mientras respiramos oxígeno con alta concentración de pureza. Al aumentar la presión lo que hacemos es aumentar la difusión del oxígeno (más de 8 veces), lo que quiere decir que pasa más el oxígeno a la sangre.

Fisioterapia y TOHB. Un buen tándem el que hacen estos dos tratamientos. Como tratamiento coadyuvante, el oxígeno hiperbárico está dando unos satisfactorios resultados en el tratamiento de problemas neurológicos, politraumatismos, lesiones deportivas, al disminuir la inflamación los fisioterapeutas pueden trabajar la zona de forma efectiva y causar menos dolor.

Cámaras de acceso universal. Los pacientes con movilidad reducida no tienen problema a la hora de acceder a una de las cámaras. Cuentan con un sistema de camilla extraíble que permite su acceso de forma sencilla y sin complicaciones.